A Verizon se juntou a uma lista crescente de empresas que suspendem a compra de anúncios no Facebook em meio a um boicote que visa forçar o gigante das redes sociais a fazer mais para remover conteúdo abusivo de sua plataforma.

O boicote começou no início deste mês, quando seis grupos de direitos civis pediram às empresas que parassem de anunciar no Facebook em julho para pressionar a rede social a fazer mais para combater o discurso de ódio e a  desinformação . A marca de sorvetes Ben & Jerry’s, a vendedora de produtos para atividades ao ar livre Recreational Equipment Inc., mais conhecida como REI, e a marca de roupas para atividades ao ar livre The North Face já anunciaram seu apoio ao boicote.

Uma porta-voz da Verizon disse que a empresa está pausando seus anúncios no Facebook, mas não está boicotando a empresa.

“Nossos padrões de segurança de marca não mudaram”, disse uma porta-voz da Verizon por e-mail. “Estamos pausando nossa publicidade até que o Facebook possa criar uma solução aceitável que nos deixe confortáveis ​​e seja consistente com o que fizemos com o YouTube e outros parceiros.” 

O Facebook disse em resposta ao movimento da Verizon que continua trabalhando para remover o discurso de ódio de sua plataforma.

“Respeitamos qualquer decisão da marca e continuamos focados no importante trabalho de remover o discurso de ódio e fornecer informações críticas de votação”, disse Carolyn Everson, vice-presidente do grupo de negócios globais do Facebook, em um comunicado. “Nossas conversas com comerciantes e organizações de direitos civis são sobre como, juntos, podemos ser uma força para o bem.”

A Liga Anti-Difamação, a NAACP, os Gigantes Adormecidos, as Cores da Mudança, a Imprensa Livre e o Bom Senso dizem que o boicote da publicidade no Facebook pressionará a empresa a usar seus US $ 70 bilhões em receita anual de publicidade para apoiar pessoas que são alvos do racismo e odiar e aumentar a segurança para grupos privados no site. 

Os grupos estão pedindo ao Facebook para fazer várias mudanças, incluindo a criação de um canal de moderação separado para discurso de ódio, permitindo que certas pessoas que foram alvo de assédio ou ódio falem com uma pessoa ao vivo no Facebook e dizendo aos anunciantes com que frequência seu conteúdo foi mostrado ao lado de postagens que o Facebook removeu por desinformação ou discurso de ódio. 

Uma porta-voz do Facebook não respondeu às perguntas sobre se a empresa está considerando alguma dessas recomendações. 

A decisão da Verizon veio depois que a ADL enviou uma carta aberta aos anunciantes instando-os a pausar suas atividades publicitárias no Facebook. A ADL diz que quase 100 marcas aderiram ao boicote.

Os grupos de direitos humanos dizem que o Facebook permitiu conteúdo que poderia incitar à violência contra os manifestantes que lutam por justiça racial após as mortes de George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks e outros. O Facebook enfrentou críticas por não remover uma postagem relacionada ao protesto do presidente Donald Trump que grupos de defesa e até mesmo os próprios funcionários da empresa disseram que poderia incitar a violência.

“Aplaudimos a Verizon por se juntar a essa luta crescente contra o ódio e a intolerância, interrompendo sua publicidade nas plataformas do Facebook, até colocar as pessoas e a segurança acima do lucro”, disse o CEO da ADL, Jonathan Greenblatt, em um comunicado. “É assim que a mudança real é feita.”

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