O presidente Donald Trump ameaçou banir o TikTok no  início desta semana, a menos que o aplicativo com base na China seja adquirido por uma empresa americana. Na quinta-feira, ele consagrou essa ameaça em uma ordem executiva, chamando o amplo uso de aplicativos chineses de “emergência nacional”.

“A disseminação nos Estados Unidos de aplicativos móveis desenvolvidos e pertencentes a empresas na República Popular da China continua a ameaçar a segurança nacional, a política externa e a economia dos Estados Unidos”, diz  a ordem executiva . “Neste momento, devem ser tomadas medidas para lidar com a ameaça representada por um aplicativo móvel em particular, o TikTok.”

Horas depois que o Senado votou unanimemente para barrar o TikTok de propriedade da ByteDance de todos os dispositivos do governo , a ordem declara que “qualquer transação por qualquer pessoa” com a ByteDance ou suas subsidiárias será proibida em 45 dias. Isso provavelmente significaria que a Apple e o Google não seriam mais capazes de listar o aplicativo em suas respectivas lojas de aplicativos, semelhante à proibição das empresas americanas de negociar com a Huawei .

Foi uma das duas ordens executivas emitidas na quinta-feira contra empresas de tecnologia baseadas na China. Trump seguiu a proibição do TikTok com uma ordem executiva semelhante para o WeChat, um aplicativo de mensagens de propriedade da gigante chinesa TenCent. Assim como no TikTok, a proibição entra em vigor em 45 dias. A proibição é exclusiva do WeChat, disse um  funcionário ao Los Angeles Times . Mas se for estendido para toda a TenCent, a proibição teria implicações enormes para a indústria de jogos. A TenCent é dona da Riot Games, desenvolvedora do League of Legends. A TenCent também é uma das principais partes interessadas na Epic Games, fabricante da Fortnite.

A ordem executiva detalhando a ameaça representada pelo TikTok bloqueia notavelmente as transações com o ByteDance, não com o TikTok. Isso provavelmente abre a possibilidade de a TikTok continuar operando sob uma empresa americana como a Microsoft, que está em negociações para comprar parte ou a totalidade da TikTok.

A preocupação do governo dos EUA decorre dos dados que o TikTok e o WeChat coletam de seus usuários nos EUA, bem como a percepção de incapacidade de empresas chinesas como ByteDance e TenCent de rejeitar solicitações do Partido Comunista da China para acessar esses dados. Muitas vezes citada por críticos da China está uma lei de 2017 que exige que as empresas e os cidadãos chineses cumpram todas as questões de segurança nacional.

“O TikTok captura automaticamente grandes áreas de informações de seus usuários, incluindo internet e outras informações de atividade de rede, como dados de localização e históricos de navegação e pesquisa”, diz o pedido. “Esta coleta de dados ameaça permitir que o Partido Comunista Chinês tenha acesso às informações pessoais e proprietárias dos americanos — potencialmente permitindo que a China rastreie a localização de funcionários federais e contratados, crie dossiês de informações pessoais para chantagem e conduza espionagem corporativa.”

 

A ordem executiva também cita relatos de que a TikTok censura o conteúdo de acordo com as diretrizes do PCCh, como postagens sobre o massacre da Praça Tiananmen e o tratamento dos muçulmanos uigures em Xinjiang, como motivo de preocupação. O pedido de Trump no WeChat citava a preocupação de que o aplicativo, que tinha pouco menos de 900 milhões de usuários chineses em 2016, pudesse ser usado para espionar nacionalistas chineses que visitam ou imigram para os EUA.

Os EUA são o segundo país a legislar contra o TikTok nos últimos meses. A Índia barrou o aplicativo , junto com mais de 50 outros aplicativos e jogos feitos na China, em junho. A Índia disse que proibiu os aplicativos por motivos de segurança nacional, após escaramuças entre tropas chinesas e indianas por território disputado ao norte da Índia e ao sul da China, que deixou 20 soldados indianos mortos. A Austrália também considerou banir o aplicativo, mas seu primeiro ministro disse na quarta-feira que “não havia razão” para restringir o aplicativo “neste momento”.

A TikTok criticou a ordem executiva em uma postagem de blog que acusava o governo de agir de má fé. A empresa também sugeriu que tomaria medidas legais para contestar a ordem.

“Por quase um ano, procuramos nos envolver com o governo dos Estados Unidos de boa fé para fornecer uma solução construtiva às preocupações que foram expressas”, diz a postagem do blog de TikTok . “O que encontramos, em vez disso, foi que o governo não deu atenção aos fatos, ditou os termos de um acordo sem passar pelos processos legais padrão e tentou se inserir nas negociações entre empresas privadas.”

A empresa negou anteriormente as alegações de que colabora com o governo chinês na espionagem. “Com o nosso sucesso, vêm a responsabilidade e a prestação de contas”, escreveu o CEO Kevin Mayer em uma postagem de blog na semana passada . “Todo o setor foi examinado, e com razão. Ainda assim, recebemos ainda mais escrutínio devido às origens da empresa na China.”

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