Essas crateras na Arabia Terra em Marte são preenchidas com camadas de rocha visíveis como montes arredondados. A imagem é processada para destacar as formações geológicas.NASA / JPL-Caltech / Universidade do Arizona

 

Existem erupções vulcânicas e, em seguida, “supererupções” vulcânicas. A NASA está pintando um quadro do passado de Marte que teria sido uma paisagem infernal de rocha derretida, gás e cinzas. Os cientistas estão investigando a história da Arabia Terra, uma região no norte de Marte, e descobriram que ela provavelmente hospedou milhares de supererupções massivas.

Em um comunicado na quarta-feira, a NASA descreveu as supererupções como “tão poderosas que liberam oceanos de poeira e gases tóxicos no ar, bloqueando a luz solar e mudando o clima do planeta por décadas”.

Um artigo publicado na revista Geophysical Research Letters mostra evidências de que Arabia Terra hospedou muitas explosões vulcânicas alucinantes ao longo de um período de 500 milhões de anos, cerca de 4 bilhões de anos atrás.

A NASA disse que uma supererupção poderia explodir o equivalente a 400 milhões de piscinas olímpicas de rocha derretida e gás. Após esse surto épico, o vulcão desmorona em um grande buraco conhecido como caldeira. Temos caldeiras vulcânicas na Terra, incluindo a enorme cratera em forma de cratera no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos.

Os pesquisadores observaram sete caldeiras na Arabia Terra em Marte que já eram suspeitas de terem origens vulcânicas. A equipe foi em busca das cinzas que as antigas erupções teriam deixado para trás. Eles o encontraram.

Usando imagens e dados do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, os cientistas rastrearam onde as cinzas teriam caído dos vulcões e encontraram camadas bem preservadas do material. Seriam necessárias milhares de erupções para depositar todas as cinzas.

Os dados sobre a história vulcânica de Marte manterão os cientistas bastante ocupados enquanto eles calculam o impacto que as supererupções podem ter tido no clima do planeta vermelho. Também há uma questão de por que Arabia Terra é o único lugar em Marte que parece ter sido o lar desses vulcões explosivos.

“As pessoas vão ler nosso jornal e pensar, ‘Como? Como Marte pôde fazer isso? Como um planeta tão minúsculo pode derreter rocha suficiente para alimentar milhares de supererupções em um local ?'”, Disse o geólogo Goddard da NASA, Jacob Richardson, co -autor do estudo. “Espero que essas questões tragam muitas outras pesquisas.”

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