“Problema populacional” sempre foi sinônimo de superpopulação, mas as tendências em muitas sociedades sugerem que o problema em breve será de poucas pessoas, graças ao acesso ao controle da natalidade, maior disponibilidade de educação, maior riqueza e entrada de mulheres na força de trabalho. O que agora?

“É importante pensar sobre o declínio populacional não como necessariamente bom ou ruim. O que é uma grande mudança”, disse Damien Cave, chefe do escritório de Sydney do New York Times e autor de uma história fascinante sobre o problema do declínio populacional global . “Depende de como o administramos. Existem benefícios, mas também existem desafios significativos em termos de como as economias funcionam e como as sociedades funcionam.”

Cave aponta para o fato de que muitos programas de benefícios são baseados em jovens que pagam impostos de uma carreira para financiar os programas para aposentados. Esses resultados políticos podem mudar se os idosos se tornarem uma parcela maior da população votante.

Países como Hungria, China, Japão e Suécia estão na vanguarda dessa tendência de fertilidade mais baixa. “Tudo começou há 40 a 50 anos em alguns dos países mais ricos do Leste Asiático e da Europa”, diz Cave. Até mesmo países associados a altas taxas de natalidade, como Índia e México, viram essas linhas de tendência pelo menos se achatarem. Os EUA estão um tanto imunes a esse fluxo de imigração historicamente robusto, que compensa as taxas de natalidade mais baixas.

Mas não importa o país, Cave diz que virar a maré não será fácil. “Os desafios de ter filhos tornaram-se maiores. Os dados mostram que as pessoas gostariam de ter mais filhos, mas isso é visto como muito caro e muito difícil.” A questão é: será que uma sociedade decidirá que o financiamento de programas de apoio ao nascimento é de seu interesse quando comparados com as questões mais conhecidas que surgem do crescimento populacional?

Damien Cave compartilhou uma riqueza de insights sobre a nova bomba populacional com Brian Cooley da CNET. Ouça toda a conversa no vídeo acima.

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